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《创业时代》,不是免费时代

时间:2018-10-30

《创业时代》,不是免费时代

近期有一部电视剧叫《创业时代》热播,基本剧情大概是这样子:男主角发明了一款社交App,坚信这将诞生一个价值上百亿的大生意,经过很多周折和磨难,最后是逐梦成功。


这个号称“国内第一部关于互联网创业的励志剧”播出以来,点评很多,但口碑很差。剧中有很多情感纠葛、鸡汤励志,可是,一些实际问题并没有给出合理答案。


比如:互联网时代有一个独特的商业现象——免费,就是创业者用免费(或者补贴用户)的方式吸引用户流量。剧中男主角(创业者)也是这么做的,但缺乏重要细节,最后稀里糊涂就成功了,这其实是很没有道理的。


大家可能用过很多免费的手机App,多少了解一些背后的盈利方式(主要是给人打广告),其中一些重要细节,外界是接触不多的,而免费的核心本质就藏在这些细节中。


你我不论作为互联网用户还是创业者,都很有必要洞察这里面的“免费经济学”的,避免以后再吃“免费”的亏。


1. 为什么新的App上线都要免费交付给用户,他们靠什么赚钱?仅仅靠给人打广告,行吗?


2. 为什么对App用户来说,免费的代价是牺牲选择权?


3. 为什么创业者一开始就学大公司各种免费套路,是致命硬伤?


作为一个互联网创业的亲历者,我抽出一点空闲时间,对互联网免费背后的真相做出一点解释。


01 App免费给你用,人家靠什么赚钱 


很多互联网公司开发App免费给你用,他们究竟靠什么赚钱?主要靠打广告。


对用户不收钱,对广告商收钱,这个套路最早的发明者是雅虎(现在已经奄奄一息),后来很快成为互联网公司的标准盈利模式,淘宝(电商)、360(安全服务)、Facebook(社交)、谷歌和百度(搜索引擎)全是这么干的,普遍都获得成功。


当然,也有公司靠知识付费、卖游戏装备、提供云计算服务赚钱,但这些在互联网领域的整体收入中占比很小,可能不到10%。


互联网创业者大多是用免费App将用户吸引过来,哪怕长期没有什么收入,等到流量稳定(用户有了粘性,不会轻易离开)后,再将流量变现,开发广告收入。至于多久才能实现盈利,这就不好说了,哪怕阿里巴巴也有近10年的不盈利阶段。


反正你收费,我就免费;你免费,我就补贴。羊毛出在猪身上,然后把狗挤死了。互联网创业者背后都要有很多投资人撑着。


不要以为在网上打广告,就没有技术含量。如果你是淘宝、Facebook或者百度的CEO,你怎么说服广告商给你付钱?


在淘宝的网页上,你点击任何一件商品,都会伴随相对应的广告框。广告用户感觉对销售有了效果,是愿意付钱的。不过,广告来得太直接,用户体验不会好。所以,Facebook和百度的广告手段一个比一个隐秘。


比如,你在百度上搜索液晶电视,百度立刻帮你跳转,你跳到苏宁易购、海尔商城去了。百度可以被写成另外一个“摆渡”,就是摆渡车,它是把你“摆渡”到一个地方去,靠这个收钱。而Facebook完全是另外一种广告套路,用户可能曾在社交平台上对一个汽车广告点赞,但他的个人页面上,却可能会出现完全没什么关系的度假村广告。


至于怎么说服广告商,阿里巴巴很长时间都是一家销售型公司,员工构成当中最多是线下销售人员,其次才是工程师。Facebook、谷歌或者百度则请来世界上最聪明的IT工程师,设计各种机器算法吸引你来舒服地看广告。


02 免费的代价是牺牲选择权 


任何时候,免费都是需要付出代价的。


如果你买了东西而不用付钱,那么你就是东西本身。


如果你免费用了一些App,只是付出了一点时间和注意力,你觉得没什么、不吃亏。这说明,你目前还缺乏警惕心,对正在丧失的选择权没有察觉。


举两个例子:


在2018年苹果新品的发布会上,你没发现新款的苹果手机有让人眼前一亮的创新。不就是屏幕大了一点吗?可是产品价格,最贵的已卖到一万多元。可是,给这个高价买单的人还是特别多。


这些苹果用户很乐意多付钱吗?还不是没办法,被绑定了。


如果你现在换成Android手机,一来你要重新适应,学习成本很高;二来你的手机、电脑、iPad之间的那种无缝连接和资料共享的体验,就会损失不少,更别提你有很多数据在云端储存。长期以来,苹果公司开发一些特别好用的免费App给你用,什么时候突然不用苹果了,跟搬个家似的,麻烦事太多了。此时,你抗拒麻烦的微妙心理,足以使你乖乖掏钱。


多年以来,微软的Windows操作系统免费给中国人使用,结果国内用户产生严重依赖,换别的操作系统要重新学习,各种麻烦事也很多。这导致什么结果呢?国产的PC操作系统起不来,普通用户是免费了,但一些政府机关、金融机构、大型工业企业还是付了钱的。


03 互联网创业者更要对“免费”产生警觉 


《创业时代》剧中男主角开口就是“上百亿的大生意”,创业初期就向大公司学套路。


这是志向远大吗?这是无知。


很多创业者以为,没有谁能和免费竞争,免费的市场最有效率,免费能使用户规模极大化。只要用户大量聚拢过来,财富就像鱼塘中的鱼,捞之即来。很多天使投资人也是只看用户规模,对盈利难度没想太多。


在腾讯、谷歌长期担任主要高管的吴军先生认为,互联网大公司采取免费策略,主要有两个假想敌:


一是那些原来采取收费方式经营的传统企业,通过免费的方式将他们挤垮;二是防止后来的企业抄他们的后路,即防止初创公司以同样的方式崛起。


小公司要快速聚拢流量,实在是太难了,再怎么免费、补贴也难见成效。目前各方统计数据都显示,中国网民的总量即将见顶,网民每天的上线时间就那么多,大部分又被微信、微博、淘宝、京东等主要App占用,留给初创公司的空间还有多少?


互联网领域的初创公司寿命一般很短,大概2年左右,全球都是如此。至于原因,可以讲很多很多,但根本原因,我认为是没有一个宏观的总量思维。什么意思呢?


以2016年来说,全球互联网产业的收入不过3800亿美元,其中Google一家就占了近1000亿美元,去掉了1/4。接下来的亚马逊、阿里巴巴、Facebook和腾讯这四家又占掉了1000亿美元。你如果再把百度、360、京东、优步、推特、爱彼迎加进去,总量上看、宏观上看,还剩下多少盈利空间给创业公司呢?


很多事情,不做你永远不知道,做了你永远不想说。


免费的东西往往是最昂贵的。在你还没有看懂这个昂贵之前,更应该保持慎重态度。

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